Eleanor Roosevelt y Lorena Hick: el romance secreto de la Primera Dama de los EE.UU

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El libro Eleanor y Hick,  de Susan Quinn, publicado por Ediciones Casiopea, aborda una faceta de la vida de Eleanor Roosevelt que siempre se ha insinuado, pero que han tendido a dejar en el tintero. El libro de Quinn, basado en parte en la investigación que aborda miles de cartas intercambiadas entre Roosevelt y la periodista Lorena Hickok, proporciona a los lectores una mirada íntima a lo que muchos creen que es un tema controvertido.  Eleanor Roosevelt es conocida como la primera esposa presidencial en desarrollar su propia identidad independientemente de su marido, el presidente Franklin Delano Roosevelt. Franklin era una presencia poderosa, pero su esposa, Eleanor, perseguía sus propios intereses de una manera que nunca antes se había visto.

El libro de Quinn presenta un relato completo del tiempo que Roosevelt pasó en la Casa Blanca y las amistades que desarrolló con una variedad de mujeres fuertes y con opinión, incluyendo a Lorena Hickok. Mucha gente puede no estar familiarizada con Lorena Hickok y su amistad con Eleanor Roosevelt. El libro de Quinn proporciona una introducción y una visión de estas mujeres notables y su intensa y, a veces, enrevesada relación.

Cuando se conocieron, Hickok era una respetada reportera de la Prensa Asociada. Quinn se toma el tiempo de presentar al lector la infancia poco placentera de Hickok y la presenta como una mujer rápida pero vulnerable.

Eleanor provenía de la rama de la familia de Teddy Roosevelt. A lo largo de su vida, Eleanor promovió una variedad de causas políticas y sociales. Quinn revela que era una esposa política reacia porque ese papel generalmente relegaba a la mujer a un papel secundario. Aún así, apoyó la carrera de su marido que lo impulsó a la Casa Blanca durante cuatro mandatos sin precedentes. Durante el tiempo que vivió en la pecera presidencial, Eleanor influyó en numerosos programas del New Deal, incluyendo algunos que se enfrentaron a la oposición inicial de su marido y sus asesores.

Hickok ejerció una considerable influencia en el desarrollo de Eleanor como Primera Dama. Esto incluyó animar a Eleanor a dar conferencias de prensa para las mujeres periodistas que la cubrían. Era un concepto novedoso para una primera dama y fue muy criticado, sobre todo por los hombres a los que no les gustaban las mujeres con opinión. Afortunadamente, Eleanor Roosevelt era una fuerza formidable y no fue disuadida de tomar el calor.

A medida que su amistad crecía, se hizo evidente que Hick ya no podía continuar en su papel de periodista. Hick tenía acceso a Eleanor que no era disfrutado por otros periodistas. No escribiría el tipo de artículos profundos que su profesión (y los editores) requerían porque comprometería su relación con Eleanor. Había un nivel de confianza entre las mujeres que ambas apreciaban. Por invitación de Eleanor, Hick vivió en la Casa Blanca durante la mayor parte del mandato de FDR.

El libro de Quinn no deja dudas de que Lorena Hickok era lesbiana. Estuvo involucrada en relaciones íntimas con varias mujeres durante su vida. Basándose en las cartas intercambiadas entre Eleanor Roosevelt y Hick, también es evidente que estaba enamorada de la Primera Dama.

Sin embargo, mientras que Quinn incluye el texto de muchas cartas entre ellas, no es tan evidente que el obvio afecto de Roosevelt por Hick alcanzara el mismo nivel de intensidad. Viajaron juntos, sin séquito, por todo el país. Y la relación con Hick fue fuente de controversia con los otros amigos de Eleanor, específicamente Nancy Cook y Marion Dickerman. Eleanor era co-propietaria de Industrias Val-Kill con ellos. Cook y Dickerman consideraban a Hickok poco sofisticado y grosero y no entendían la atracción.

Eleanor pasó un tiempo considerable en su juventud rodeada de mujeres. Estas amistades incluso a menudo creaban tensión debido a la relación de Eleanor con Hick. Los otros, que tenían una posición social comparable a la de Eleanor, descubrieron que Hick no encajaba. Su baja opinión de Hick a veces interfería con su relación con Eleanor. Eleanor, por otro lado, parecía haber tomado la corriente subyacente de resentimiento entre sus amigos con algo parecido a la negación.

Hick animó a Eleanor a ser más independiente y a desarrollar su propia “voz”. A medida que Eleanor crecía en su papel de Primera Dama y figura pública. Su relación con la periodista era algo más que epistolar, pero incluso con los avances de la comunidad LGBT, muchas personas se sienten incómodas con la idea de que una ex Primera Dama, especialmente una tan prominente como Eleanor Roosevelt, podría haber tenido una relación más que platónica con una mujer.


Por | Laura Ballesteros 

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